Israeli tanks reach central Rafah as strikes continue

Rushdi Abu Alouf,David GrittenShare

Reuters A man and a young boy walk among ruins in Rafah

Israeli forces have reportedly reached the centre of the southern Gaza city of Rafah and seized a strategically important hill overlooking the nearby border with Egypt.

Witnesses and local journalists said tanks were stationed at al-Awda roundabout, which is considered a key landmark.

They also said tanks were on Zoroub Hill, effectively giving Israel control of the Philadelphi Corridor – a narrow strip of land running along the border to the sea.

The Israeli military said its troops were continuing activities against “terror targets” in Rafah, three weeks after it launched the ground operation there.

Western areas of the city also came under intense bombardment overnight, residents said, despite international condemnation of an Israeli air strike and a resulting fire on Sunday that killed dozens of Palestinians at a tented camp for displaced people.

The Israeli military said it was investigating the possibility that the fire was caused by the explosion of weapons stored by Hamas in the vicinity.

It also denied reports from local health and emergency services officials on Tuesday afternoon that tank shells had hit another camp in al-Mawasi, on the coast west of Rafah, killing at least 21 people.

Reuters news agency cited local health officials as saying the blast occurred after Israeli tank shells hit a cluster of tents in al-Mawasi on Tuesday. An official in the Hamas-run civil defence force also told AFP there had been a deadly Israeli strike on tents.

Videos posted to social media and analysed by BBC Verify showed multiple people with serious injuries, some lying motionless on the ground, near tents and other temporary structures.

There was no clear sign of a blast zone or crater, making it impossible to ascertain the cause of the incident. The location – verified through reference to surrounding buildings – is between Rafah and al-Mawasi, and lies south of the IDF’s designated humanitarian zone.

The IDF said in a statement: “Contrary to the reports from the last few hours, the IDF did not strike in the humanitarian area in al-Mawasi.”

Israel has insisted that victory in its seven-month war with Hamas in Gaza is impossible without taking Rafah and rejected warnings that it could have catastrophic humanitarian consequences.

The UN says around a million people have now fled the fighting in Rafah, but several hundred thousand more could still be sheltering there.

The Israel Defense Forces (IDF) began what they called “targeted” ground operations against Hamas fighters and infrastructure in the east of Rafah on 6 May.

Since then, tanks and troops have gradually pushed into built-up eastern and central areas while also moving northwards along the 13km (8-mile) border with Egypt.

On Tuesday, they reportedly reached the city centre for the first time.

The al-Awda roundabout, which is only 800m (2,600 ft) from the border, is the location of major banks, government institutions, businesses, and shops.

One witness said they saw soldiers position themselves at the top of a building overlooking the roundabout and then begin to shoot at anyone who was moving.

Video posted online meanwhile showed tank track marks on a road about 3km west of al-Awda roundabout and 300m from the Indonesian field hospital, which was damaged overnight.

Reuters A Palestinian girl sits on top of possessions being transported by a cart in Rafah, in the southern Gaza Strip (28 May 2024)
The UN says around a million people have fled Rafah since the start of the Israeli ground operation in the city

Earlier, residents told the BBC that tanks seized Zoroub Hill, about 2.5km north-west of al-Awda roundabout, after gun battles with Hamas-led fighters.

The hill is highest point along the Egyptian border and its seizure means the entire Gazan side of the border is now effectively under Israeli control.

Zoroub Hill also overlooks western Rafah, where residents said there had been the heaviest air and artillery strikes overnight since the start of the Israeli operation.

A local journalist said the bombardment forced hundreds of families to seek temporary shelter in the courtyard of a hospital, while ambulances struggled to reach casualties in the affected areas.

At dawn, thousands of people were seen heading north, crammed into cars and lorries and onto carts pulled by donkeys and horses.

“The explosions are rattling our tent, my children are frightened, and my sick father makes it impossible for us to escape the darkness,” resident Khaled Mahmoud told the BBC.

“We are supposed to be in a safe zone according to the Israeli army, yet we have not received evacuation orders like those in the eastern [Rafah] region,” he added. “We fear for our lives if no-one steps in to protect us.

The Israel Defense Forces (IDF) did not comment on the various reports but put out a statement saying that “overnight troops operated on the Philadelphi Corridor while conducting precise operational activity based on intelligence indicating the presence of terror targets in the area”.

“The activity is being conducted as efforts are continuing to be made in order to prevent harm to uninvolved civilians in the area,” it added.

“The troops are engaging with terrorists in close-quarters combat and locating terror tunnel shafts, weapons, and additional terrorist infrastructure in the area.”

The IDF has told civilians in eastern Rafah to evacuate for their own safety to an “expanded humanitarian area” stretching from al-Mawasi, a coastal area just north of Rafah, to the central town of Deir al-Balah.

EPA A Palestinian woman reacts next to tents destroyed by a fire triggered by an Israeli air strike in western Rafah on Sunday, in the southern Gaza Strip (28 May 2024)
Israel’s prime minister said the killing of civilians in an air strike and resulting fire in Rafah on Sunday was a “tragedy”

On Sunday night, at least 45 people – more than half of them children, women and the elderly – were killed when an Israeli air strike triggered a huge fire in a camp for displaced people near a UN logistics base in the Tal al-Sultan area, according to the Hamas-run health ministry.

Hundreds more were treated for severe burns, fractures and shrapnel wounds.

The IDF said it was targeting two senior Hamas officials in the attack, which happened hours after Hamas fighters in south-eastern Rafah launched rockets towards the Israeli city of Tel Aviv for the first time in months.

Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu said a “tragic incident” had occurred “despite our immense efforts to avoid harming non-combatants” and promised a thorough investigation.

IDF chief spokesman Rear Admiral Daniel Hagari said on Tuesday that the strike had targeted a structure used by the Hamas commanders which was away from any tents, using “two munitions with small warheads”.

“Following this strike, a large fire ignited for reasons that are still being investigated. Our munitions alone could not have ignited a fire of this size,” he said.

Rear Adm Hagari added that investigators were looking into the possibility that the fire was caused by the explosion of weapons or ammunition stored in a nearby structure, and played what he said was an intercepted telephone conversation between two Gazans suggesting that. The audio recording could not immediately be verified.

Sam Rose of the UN agency for Palestinian refugees, Unrwa, told the BBC from western Rafah that the killing of so many civilians could not be dismissed as an accident.

“Gaza was already one of the most overcrowded places on the planet. It is absolutely impossible to prosecute a military campaign involving large-scale munitions, strikes from the sky, the sea, the tanks, without exacting large-scale civilian casualties,” he said.

“It seems like we are plumbing new depths of horror, bloodshed and brutality with every single day. And if this isn’t a wake-up call, then it’s hard to see what will be.”

Last week, the International Court of Justice (ICJ) ordered Israel to “immediately halt its military offensive, and any other action in the Rafah Governorate, which may inflict on the Palestinian group in Gaza conditions of life that could bring about its physical destruction in whole or in part”.

Israel launched a military campaign in Gaza to destroy Hamas in response to the group’s cross-border attack on southern Israel on 7 October, during which about 1,200 people were killed and 252 others were taken hostage.

At least 36,090 people have been killed in Gaza since then, according to the Hamas-run health ministry.

China bubble tea chain plunges in Hong Kong debut

Getty Images Woman drinking bubble tea.Getty ImagesChabaidao means 100 varieties of tea

Shares in Chinese bubble tea chain Sichuan Baicha Baidao, which is also known as Chabaidao, have fallen by more than 26% in their first day of trading on the Hong Kong Stock Exchange.

Chabaidao’s market debut was the Asian financial hub’s largest initial public offering (IPO) so far this year.

The poor performance underscores the difficulties the city is facing in attracting investment.

Chabaidao, which means 100 varieties of tea, is China’s third-biggest fresh tea drinks chain by retail sales.

The Chengdu-based company raised about $330m (£267m) in the IPO even as the offering was met with tepid interest from investors.

The firm said it plans to use about half the money to upgrade its operations and strengthen its supply chain.

Rival bubble tea firms Mixue, Guming and Auntea Jenny have also said they are planning to sell shares in Hong Kong.

However, Chabaidao’s weak debut highlights the challenges faced by authorities as they attempt to revive confidence in the city’s stock market.

Investors are concerned about Hong Kong’s recovery from the pandemic and its national security legislation as well as slowing economic growth in China.

Last year, the amount of money raised by IPOs in Hong Kong slumped to the lowest level in two decades.

The city’s benchmark Hang Seng share index has lost over 16% of its value in the last year.

Last week, China’s securities regulator said it will support share offerings in Hong Kong.

The watchdog also plans to relax regulations rules on stock trading links between the city and the mainland as it tries to boost Hong Kong’s position as an international financial hub.

Kota-kota yang membongkar aspal dan betonnya demi mengembalikan jalan tanah alami

Kota Leuven, Belgia, menjadi salah satu yang membongkar jalan aspal dan betonnya secara besar-besaran
Keterangan gambar,Kota Leuven, Belgia, menjadi salah satu yang membongkar jalan aspal dan betonnya secara besar-besaran.

Kota-kota di Australia hingga Kanada membongkar beton dan aspal yang tidak begitu diperlukan di jalanan mereka, lalu mengembalikannya menjadi jalur tapak yang alami.

Pada suatu hari yang panas di bulan Juli, Katherine Rose berupaya membongkar bata beton menggunakan sebuah tiang logam.

Rose, yang merupakan seorang direktur komunikasi di Depave (organisasi nirlaba di Portland, Oregon, AS), sampai berkeringat dalam upayanya memenangkan “pertarungan” ini.

Dia akhirnya berhasil membongkar beton itu. Tanah di bawahnya yang selama ini tertutup beton pun akhirnya tersentuh kembali oleh sinar matahari.

“Rasanya seperti sedang membebaskan tanah,” kata Rose mengenang kegiatan pada musim panas lalu, ketika dia bersama 50 relawan membongkar beton seluas 1.670 meter persegi dari halaman sebuah gereja.

“Ini adalah bagian dari upaya mewujudkan mimpi kita semua,” ujar Rose. Mimpi yang dia maksud adalah mengembalikan alam ke tengah-tengah kehidupan perkotaan.

Gagasan untuk melakukan depaving cukup sederhana, yakni mengganti sebanyak mungkin beton, aspal, dan permukaan yang keras lainnya dengan tanaman dan tanah.

Kegiatan ini telah mereka lakukan sejak 2008, ketika Depave didirikan di Portland.

Menurut orang-orang yang mendukung aksi ini, depaving memungkinkan air meresap ke tanah sehingga mengurangi banjir saat hujan deras, dan membuat kota menjadi “spons”.

Tanaman-tanaman asli yang tumbuh juga akan membantu satwa liar bertahan di perkotaan. Selain itu, pohon juga dapat membuat kota menjadi lebih teduh dan melindungi warga dari gelombang panas.

Menghijaukan kota bahkan juga bisa meningkatkan kesehatan mental masyarakatnya.

Namun jika depaving ingin benar-benar berdampak, maka praktiknya harus dilakukan secara lebih luas dan bukan cuma oleh segelintir aktivis serta relawan.

Dengan krisis iklim yang memburuk, beberapa kota di dunia mulai menerapkan depaving sebagai bagian dari strategi mereka untuk beradaptasi dengan perubahan iklim.

Menurut beberapa orang, inilah saatnya untuk mulai merombak jalanan beton secara besar-besaran demi menciptakan lingkungan yang lebih alami.

Portland, Amerika Serikat
Keterangan gambar,Di Portland, AS, inisiatif untuk melakukan ‘depaving’ datang dari organisasi nirlaba dan para relawannya

Setiap kali Rose berjalan-jalan di sebuah kota, dia akan memperhatikan tempat-tempat di mana aspal dapat dibongkar dan digantikan oleh tanaman.

“Saya selalu ingin berbuat lebih banyak. Sulit untuk tidak melihatnya [lingkungan alami] di mana-mana,” kata Rose.

Depave telah membongkar lebih dari 33.000 meter persegi aspal di Portland sejak 2008, yang luasnya setara hampir 4,5 kali lapangan sepak bola.

Bagi Rose, pekerjaan ini “menyenangkan” karena mempertemukan para relawan setempat yang begitu antusias.

Biasanya mereka akan diberi pengarahan terkait keselamatan lebih dulu, kemudian berkumpul bersama.

Apa yang dilakukan oleh Depave di Portland telah menginspirasi Green Venture, organisasi nirlaba lingkungan di Ontario, Kanada.

Direktur Eksekutif Green Venture, Giuliana Casimirri mengatakan mereka memulai program itu dengan membuat taman mini penuh pepohonan asli di sebuah distrik kumuh di Kota Hamilton.

“Area ini dulunya adalah tempat yang harus buru-buru Anda hindari, tapi sekarang ada tempat untuk mampir atau ngobrol. Untuk duduk dan baca koran,” kata Casimirri.

Di Kota Hamilton, banjir dapat menyebabkan limbah tercampur oleh limpasan air yang mengalir ke Danau Ontario. Padahal danau itu merupakan sumber air minum di kota tersebut.

Casimirri mengatakan Green Venture dan kelompok-kelompok lokal lainnya berupaya mengurangi potensi terjadinya hal tersebut.

Mereka menjadikan depaving sebagai taktik utama. Penelitian menunjukkan bahwa permukaan taman yang kedap air seperti beton telah meningkatkan risiko banjir di wilayah perkotaan.

Ilustrasi jalan tidak beraspal

Kembali ke Portland, Rose mengatakan bahwa upaya depaving telah mengalihkan 24,5 juta galon air hutan dari saluran pembuangan air hujan setiap tahunnya.

Baptist Vlaeminck, yang memimpin upaya serupa bersama Leuven Life’s Pact di Leuven, Belgia, mengatakan bahwa upaya pembongkaran beton dan aspal seluas 6.800 meter persegi telah menambah infiltrasi air sebanyak 377.000 galon (1,7 juta liter) ke dalam tanah.

“Dengan terjadinya perubahan iklim, curah hujan pada cuaca ekstrem akan meningkat sehingga [pengaspalan dan pembetonan jalan] bukanlah hal yang baik – ini adalah suatu keharusan,” tambah Casimirri.

Pertanyaannya adalah apakah otoritas yang bertanggung jawab atas perencanaan perkotaan menyadari hal ini?

Di sebagian besar negara di dunia, depaving masih dianggap sebagai aktivitas pinggiran.

“Kami memerlukan skala investasi yang lebih banyak lagi,” kata Thami Croeser dari Pusat Penelitian Perkotaan RMIT University di Melbourne.

Menurutnya, inisiatif yang dilakukan masyarakat di jalanan di kota-kota mereka adalah hal yang luar biasa. Namun, akan lebih baik lagi jika depaving dan penghijauan dipandang sebagai infrastruktur jenis baru di sebuah kota.

Itu memerlukan perencanaan dan investasi yang sama seperti pembangunan jalur kereta api baru.

Setidaknya di Eropa, beberapa kota sudah mulai menangani depaving secara serius. Sejumlah warga di London misalnya telah didorong untuk membongkar lapisan konkret di taman mereka.

Kota Leuven di Belgia menyatakan sedang melakukan depaving – atau “ontharden” – secara besar-besaran.

Distrik pinggiran kota Spaanse Kroon, yang dihuni sekitar 550 orang, adalah salah satu target terbaru dari inisiatif depaving dan penghijauan yang dipelopori oleh pemerintah kota tersebut.

Aspal dalam jumlah besar dibongkar dari jalanan di kawasan pemukiman, sehingga memaksa mobil berbagi bagian jalan yang sama dengan pejalan kaki dan pengendara sepeda.

“Kami sedang meningkatkan skalanya, kami membentuk tim yang berdedikasi untuk melakukan depaving,” kata Vlaeminck.

Pembongkaran jalan raya untuk dijadikan ruang terbuka di London
Keterangan gambar,Pembongkaran jalan raya untuk dijadikan ruang terbuka di London

Bagaimana pun, proyek-proyek semacam ini harus memenuhi kebutuhan semua orang di kota.

Untuk mendukung orang-orang dengan gangguan penglihatan atau mobilitas, Vlaeminck mengatakan area jalan atau trotoar yang tidak terpakai diprioritaskan untuk diaspal. Ruang itu perlu lebih dari satu meter di trotoar agar lega.

Sisa aspal atau beton yang ada juga perlu diperbarui dan diperbaiki untuk memastikan konturnya rata.

Sementara di tempat-tempat di mana aspal dan beton dihilangkan seluruhnya karena lalu lintas yang rendah, Vlaeminck mengatakan tim mereka menerapkan sejumlah langkah untuk mengurangi kecepatan kendaraan yang melintas.

Depave dan Green Venture turut bekerja sama dengan masyarakat setempat untuk memastikan persyaratan aksesibilitas terpenuhi.

Proyek yang mereka kerjakan baru-baru ini justru mengganti beton yang rusak dan tidak rata dengan jalan setapak alami yang rata.

Salah satu inisiatif yang digagas oleh Leuven adalah “taksi ubin”, yakni sebuah truk kecil yang akan menjemput sisa ubin, beton, atau semen yang dibongkar dari taman-taman warga. Sisa-sisa ubin itu akan dipakai kembali ketimbang dibuang. Menurut Vlaeminck, mereka menyisihkan beberapa juta euro untuk mendanai proyek repaving dan renaturasi semacam ini.

Ada pula inisiatif lain yang berlaku sejak Januari 2024. Pengembang di Leuven wajib membuktikan bahwa air hujan yang jatuh di area rumah baru atau yang direnovasi secara signifikan, bisa diresap dan digunakan kembali di tempat itu, atau ditampung ke taman di rumah itu.

Dengan demikian, air hujan tidak menggenang dan menyebabkan banjir.

Vlaeminck mengatakan apabila pengembang tidak bisa membuktikan desain mereka siap menghadapi curah hujan ekstrem, maka proyek mereka tidak akan disetujui.

Pengembang di Leuven wajib membuktikan bahwa air hujan yang jatuh di area rumah baru atau yang direnovasi secara signifikan, bisa diresap dan digunakan kembali di tempat itu
Keterangan gambar,Pengembang di Leuven wajib membuktikan bahwa air hujan yang jatuh di area rumah baru atau yang direnovasi secara signifikan, bisa diresap dan digunakan kembali di tempat itu

Prancis juga tengah meresmikan upaya seperti depaving, kata Gwendoline Grandin, ahli ekologi di Badan Keanekaragaman Hayati Regional Île-de-France.

Secara nasional, pemerintah Perancis telah menyediakan dana sebesar €500 juta untuk penghijauan perkotaan – termasuk depaving serta memasang dinding dan atap ramah lingkungan.

Salah satu kondisi yang mendorong kebijakan itu adalah agar kota-kota di Prancis lebih siap menghadapi gelombang panas yang telah berdampak buruk bagi mereka dalam beberapa tahun terakhir.

Beberapa proyek depaving yang telah berjalan di Prancis saat ini bisa dibilang cukup besar, seperti di bekas lahan parkir di sekitar hutan di Paris.

Area seluas 45.000 meter persegi itu telah diratakan dari yang dulunya terdiri dari jalan aspal, jalan setapak, dan beton yang diselingi rumput.

Setelah lapisan konkret hilang, permukaan tanahnya dibentuk ulang untuk menciptakan cekungan penampung air. Seluruh area ini juga akan segera ditanami.

Peneliti mengatakan setengah dari lahan parkir di Melbourne dapat diubah menjadi ruang hijau
Keterangan gambar,Peneliti mengatakan setengah dari lahan parkir di Melbourne dapat diubah menjadi ruang hijau

Di Melbourne, Croeser dan rekan-rekannya telah mempelajari potensi ruang yang tersedia untuk penghijauan jika ribuan tempat parkir diratakan dan diubah menjadi taman-taman kecil.

Dalam studi yang dilakukan pada 2022, mereka mensimulasikan dampak dari skenario seperti menghilangkan setengah dari lahan parkir terbuka di Melboune yang berjumlah sekitar 11.000.

Croeser berpendapat bahwa kalau itu diterapkan, masih terdapat cukup tempat parkir di luar badan jalan (off-street parking) misalnya di lantai dasar sebuah gedung.

Ini penting untuk memastikan bahwa masyarakat tidak akan dibiarkan kebingungan memarkir kendaraan mereka. Namun tempat-tempat parkir seperti ini perlu dibuka aksesnya untuk umum.

“Prinsip dasarnya adalah akses terhadap lahan parkir tidak hilang,” katanya.

“Dan kami mendapatkan ruang hijau seluas 50-60 hektare yang menjaga kota tetap sejuk dan mencegah banjir.”

Croeser mengatakan taman-taman kecil yang tersebar di mana-mana di kota besar seperti Melbourne tidak mungkin berdampak signifikan bagi satwa liar. Meski demikian, bagian-bagian kecil dari habitat ini sangat penting dan memungkinkan spesies-spesies satwa bergerak serta bertahan pada lingkungan yang berbeda dengan tempat mereka berevolusi.

Dalam studi mereka pada tahun 2022 mengenai depaving di Melbourne, Croeser dan rekan-rekannya memasukkan pemodelan yang menunjukkan bahwa meningkatnya penghijauan, meski sedikit, dapat memungkinkan spesies seperti lebah pita biru berkeliaran di habitan perkotaan yang jauh lebih luas dibanding sebelumnya.

Rose setuju dengan Croeser bahwa, agar inisiatif ini dapat mengubah dunia, seluruh kota dan bahkan seluruh negara harus merangkulnya sepenuhnya.

Namun ia menekankan bahwa untuk mencapai titik tersebut, masyarakat harus menyuarakan ini sebagai sesuatu yang mereka butuhkan.

“Inisiatif ini dimulai dengan orang-orang yang mendorong pemerintah mereka dan mulai membahasnya pada skala lokal yang kecil,” kata Rose.

ICDX Gelar Kelas Jurnalis Untuk Edukasi Masyarakat Soal Perdagangan Berjangka Komoditi

(Kiri ke kanan) Anang E Wicaksono, Head of ICDX AcademyFajar Wibhiyadi, Board Member ICDX Group P Giri Hatmoko, Head of Corporate Communication ICDX Group saat menggelar kelas jurnalis bertemakan Mengenal Perdagangan Berjangka Komoditi dan Mekanisme Perdagangan di Bursa, di Jakarta, Kamis (29/2/2024). (Foto: Istimewa)  Rakyat Merdeka – Indonesia Commodity & Derivatives Exchange (ICDX) atau Bursa Komoditi dan Derivatif Indonesia (BKDI) menggelar kelas jurnalis bertemakan “Mengenal Perdagangan Berjangka Komoditi dan Mekanisme Perdagangan di Bursa”.

Kegiatan yang diikuti para jurnalis media massa nasional ini, diselenggarakan di Jakarta, Kamis, (29/2/2024).

Head of Corporate Communications ICDX Group P Giri Hatmoko mengatakan, kegiatan ini merupakan bagian dari upaya ICDX sebagai Self Regulatory Organization (SRO) di bidang perdagangan berjangka komoditi untuk melakukan edukasi dan literasi berkelanjutan.

“Dengan memberikan paparan yang lengkap kepada para jurnalis, diharapkan nantinya para jurnalis dapat memahami tentang industri PBK, sehingga menambah wawasan pada saat menyampaikan pemberitaan terkait industri ini kepada masyarakat,: ujar Giri dalam keterangannya, Kamis (29/2/2024).

Ia menambahkan, dalam hal edukasi dan literasi, ICDX telah melaksanakan berbagai programnya melalui ICDX Academy bekerja sama dengan Badan Pengawas Perdagangan Berjangka Komoditi dan pialang berjangka yang resmi.

“ICDX juga senantiasa bersinergi dengan seluruh pihak dalam melakukan edukasi sebagai upaya peningkatan literasi hingga sertifikasi kepada seluruh pemangku kepentingan,” ujar Giri.

Sementara itu Pengurus Asosiasi Media Siber Indonesia (AMSI) Gaib Maruto Sigit mengatakan, upaya yang dilakukan ICDX ini tentunya menjadi hal positif bagi para awak media.

Menurutnya, fungsi media massa adalah sebagai sarana memberikan informasi dan edukasi kepada Masyarakat.

Upaya ICDX dengan memberikan pembekalan serta pemahaman kepada para jurnalis ini, menurutnya sangat berharga untuk para awak media, karena bisa mendapatkan penjelasan secara lengkap dan benar tentang perdagangan berjangka komoditi.

“Hal ini akan memudahkan para awak media ketika harus melakukan peliputan maupun menulis berita terkait perdagangan berjangka komoditi,” ujarnya.

Pengamat Politik Amini Jokowi, Bintang 4 untuk Prabowo Tak Politis Diberi Usai Pemilu

Presiden Jokowi (kiri) menyematkan secara langsung kenaikan pangkat jenderal bintang empat pada Prabowo saat Rapim TNI Polri yang dihelat di Mabes TNI Cilangkap, Rabu (28/2/2024). (Foto: Instagram @prabowo_subianto)  Rakyat Merdeka – Pengamat Politik Ujang Komaruddin menilai bahwa pemberian penganugrahan jenderal bintang empat yang disematkan oleh Presiden RI Joko Widodo kepada Prabowo Subianto tak politis.

Menurutnya, Prabowo sangat layak mendapatkan penghormatan tersebut karena telah berjasa banyak untuk bangsa dan negara Indonesia. Terlebih Prabowo semestinya telah menerima penganugerahan itu sejak 2022.

Pada 2022, Prabowo telah menerima empat tanda kehormatan militer utama, yaitu Bintang Yudha Dharma Utama, Bintang Kartika Eka Paksi Utama, Bintang Jalasena Utama, dan Bintang Swa Buwana Paksa Utama.

“Kalau soal bintang empat bagi Prabowo itu ya bukan politis, itu memang sudah layak dan sudah seharusnya diberikan kepada Pak Prabowo,” kata Ujang.

Seperti diketahui, Jokowi menyematkan secara langsung kenaikan pangkat jenderal bintang empat pada Prabowo saat Rapim TNI & Polri yang dihelat di Mabes TNI Cilangkap, Rabu (28/2/2024).

Adapun Ujang menyorot Presiden ke-6 Susilo Bambang Yudhoyono yang juga pernah mendapatkan penghormatan yang sama di era kepresidenan Megawati Soekarnoputri, begitu pula dengan Luhut Binsar Pandjaitan saat kepemimpinan presiden ke-4 Abdurrahman Wahid.

“Lihat saja dulu Pak SBY juga mendapatkan kalau ga salah Pak Luhut juga pernah mendapatkan. Kan banyak dulu jenderal-jenderal bintang 3 lalu dapat bintang 4 kehormatan dilakukan oleh pemerintah oleh negara itu sebuah kehormatan bagi yang bersangkutan,” kata Ujang.

Untuk itu, Ujang menegaskan bahwa pemberian kenaikan pangkat dan tanda kehormatan itu murni atas kerja keras Prabowo terhadap bangsa Indonesia dan tidak ada kaitannya dengan politis.

“Jadi, sangat jelas kalau soal pemberian bintang 4 kepada Prabowo bukan politis, jadi jangan apa-apa dikaitkan dengan politis. Toh, pemberian tanda kehormatan Prabowo itu diberikan usai Pemilu karena Prabowo banyak berjasa kepada bangsa dan negara.” pungkasnya.

Bawaslu Ungkap Tren Pidana Pemilu 2024: Politik Uang Hingga Netralitas ASN

Ketua Bawaslu Rahmat Bagja. (Foto: Ng Putu Wahyu Rama/RM)  Rakyat Merdeka – Badan Pengawas Pemilu (Bawaslu) mencatat 1.271 laporan dan 650 temuan dugaan pelanggaran selama tahapan pemilu 2024 hingga 26 Februari 2024.

“Dugaan pelanggaran administrasi, dugaan tindak pidana pemilu, dugaan pelanggaran kode etik penyelenggara pemilu, dan dugaan pelanggaran hukum lainnya,” kata Ketua Bawaslu Rahmat Bagja di Gedung Bawaslu, Jakarta, dilansir ANTARA, Selasa (27/2).

Dari total tersebut, sebanyak 482 laporan dan 541 temuan telah diregistrasi, sedangkan 104 temuan lainnya belum diregistrasi.

“Hasil penanganan pelanggaran, 479 pelanggaran, ada 324 bukan pelanggaran, 69 pelanggaran administrasi, 39 pelanggaran dugaan tindak pidana pemilu, dan 125 pelanggaran hukum lainnya,” ujar Bagja.

Tren Pelanggaran

Anggota Bawaslu Herwyn J. H. Malonda menyebut salah satu tren dugaan pelanggaran pidana pemilu adalah pelanggaran administrasi.

Pelanggaran administrasi yang terjadi, termasuk kampanye di luar masa kampanye, verifikasi faktual ke pusat partai politik, video media sosial, ataupun kode etik.

“Untuk tren pidana pemilu itu, pertama, dia terkait dengan pasal 521, kemudian 523 tentang politik uang, kemudian pasal 490, 491, 494, dan 493 (Undang-Undang Nomor 7 Tahun 2017 tentang pemilihan umum),” kata Herwyn.

Sementara itu, tren pidana pemilu meliputi pemalsuan dokumen pada masa kampanye atau menjelang hari pemungutan suara yang berkaitan dengan politik uang.

Dua tren itu, sebutnya masih ditangani oleh Bawaslu ataupun pihak kepolisian dan kejaksaan. Tren lainnya adalah terkait netralitas ASN dan pelanggaran oleh kepala daerah.

“Pertama, terkait dengan netralitas ASN. Kemudian juga tentang ketentuan Pasal 283 terkait dengan kepala daerah yang melanggar ketentuan Pasal 283 Ayat 1 Undang-Undang Nomor 7/2017,” ujar Herwyn.

Belum Termasuk PSU

Herwyn menambahkan, temuan dan laporan yang diterima Bawaslu tersebut belum termasuk dengan pelanggaran administrasi tentang penyebab pemungutan suara ulang (PSU) di sejumlah daerah.

Myanmar: Young people attempt to flee ahead of conscription order

Members of Myanmar's military security force patrol a street during a "silent strike" on the third anniversary of the military coup
Image caption,On 1 February, Myanmar entered its fourth year since the coup

By Kelly Ng

BBC News, Singapore

A deadly stampede outside a passport office that took two lives and unending lines outside embassies – these are just some examples of what has been happening in Myanmar since the announcement of mandatory conscription into the military.

Myanmar’s military government is facing increasingly effective opposition to its rule and has lost large areas of the country to armed resistance groups.

On 1 February 2021, the military seized power in a coup, jailing elected leaders and plunging much of the country into a bloody civil war that continues today. Thousands have been killed and the UN estimates that around 2.6 million people been displaced.Young Burmese, many of whom have played a leading role protesting and resisting the junta, are now told they will have to fight for the regime. Many believe that this is a result of the setbacks suffered by the military in recent months, with anti-government groups uniting to defeat them in some key areas.

“It is nonsense to have to serve in the military at this time, because we are not fighting foreign invaders. We are fighting each other. If we serve in the military, we will be contributing to their atrocities,” Robert, a 24-year-old activist, told the BBC.

Many of them are seeking to leave the country instead.

“I arrived at 03:30 [20:30 GMT] and there were already about 40 people queuing for the tokens to apply for their visa,” recalled a teenage girl who was part of a massive crowd outside the Thai embassy in Yangon earlier in February. Within an hour, the crowd in front of the embassy expanded to more than 300 people, she claims.

“I was scared that if I waited any longer, the embassy would suspend the processing of visas amid the chaos,” she told the BBC, adding that some people had to wait for three days before even getting a queue number.

In Mandalay, where the two deaths occurred outside the passport office, the BBC was told that there were also serious injuries – one person broke their leg after falling into a drain while another broke their teeth. Six others reported breathing difficulties.

People gathering outside the Thai embassy in Yangon on 16 Feb 2024
Image caption,People gathering outside the Thai embassy in Yangon

Justine Chambers, a Myanmar researcher at the Danish Institute of International Studies, says mandatory conscription is a way of removing young civilians leading the revolution.

“We can analyse how the conscription law is a sign of the Myanmar military’s weakness, but it is ultimately aimed at destroying lives… Some will manage to escape, but many will become human shields against their compatriots,” she said.

Myanmar’s conscription law was first introduced in 2010 but had not been enforced until on 10 February the junta said it would mandate at least two years of military service for all men aged 18 to 35 and women aged 18 to 27.

Maj-Gen Zaw Min Tun, the spokesperson for the military government, said in a statement that about a quarter of the country’s 56 million population were eligible for military service under the law.

The regime later said it did not plan to include women in the conscript pool “at present” but did not specify what that meant.

The government spokesperson told BBC Burmese that call-ups would start after the Thingyan festival marking the Burmese New Year in mid-April, with an initial batch of 5,000 recruits.

The regime’s announcement has dealt yet another blow to Myanmar’s young people.

Many had their education disrupted by the coup, which came on top of school closures at the height of the Covid-19 pandemic.

In 2021, the junta suspended 145,000 teachers and university staff over their support for the opposition, according to the Myanmar Teachers’ Federation, and some schools in opposition-held areas have been destroyed by the fighting or by air strikes.

Then there are those who have fled across borders seeking refuge, among them young people looking for jobs to support their families.

In response to the conscription law, some have said on social media that they would enter the monkhood or get married early to dodge military service.

The junta says permanent exemptions will be given to members of religious orders, married women, people with disabilities, those assessed to be unfit for military service and “those who are exempted by the conscription board”. For everyone else, evading conscription is punishable by three to five years in prison and a fine.

But Mr Min doubts the regime will honour these exemptions. “The junta can arrest and abduct anyone they want. There is no rule of law and they do not have to be accountable to anyone,” he said.

Wealthier families are considering moving their families abroad – Thailand and Singapore being popular options, but some are even looking as far afield as Iceland – with the hope that their children would get permanent residency or citizenship there by the time they are of conscription age.

Myanmar people step on photos of military junta leader, General Min Aung Hlaing, during a gathering marking three years since the coup
Image caption,Myanmar people step on photos of military junta leader Gen Min Aung Hlaing during a gathering marking three years since the coup

Others have instead joined the resistance forces, said Aung Sett, from the All Burma Federation of Student Unions, which has a long history of fighting military rule.

“When I heard the news that I would have to serve in the military, I felt really disappointed and at the same time devastated for the people, especially for those who are young like me. Many young people have now registered themselves to fight against the junta,” the 23-year-old told the BBC from exile.

Some observers say the enforcement of the law now reveals the junta’s diminishing grip on the country.

Last October, the regime suffered its most serious setback since the coup. An alliance of ethnic insurgents overran dozens of military outposts along the border with India and China. It has also lost large areas of territory to insurgents along the Bangladesh and Indian borders.

According to the National Unity Government, which calls itself Myanmar’s government in exile, more than 60% of Myanmar’s territory is now under the control of resistance forces.

“By initiating forced conscription following a series of devastating and humiliating defeats to ethnic armed organisations, the military is publicly demonstrating just how desperate it has become,” said Jason Tower, country director for the Burma programme at the United States’ Institute of Peace.

Mr Tower expects the move to fail because of growing resentment against the junta.

“Many youth dodging conscription will have no choice but to escape into neighbouring countries, intensifying regional humanitarian and refugee crises. This could result in frustration growing in Thailand, India, China and Bangladesh, all of which could tilt away from what remains of their support for the junta,” he said.

Even if the military does manage to increase troop numbers by force, this will do little to address collapsing morale in the ranks. It will also take months to train up the new troops, he said.

Protesters gather in front of the Myanmar Embassy in Bangkok, Thailand
Image caption,Protesters gather in front of the Myanmar Embassy in Bangkok, Thailand

The junta had a long history of “forced recruitment” even before the law was enacted, said Ye Myo Hein, a global fellow at the Woodrow Wilson International Center for Scholars.

“So the law may merely serve as a facade for forcibly conscripting new recruits into the military. With a severe shortage of manpower, there is no time to wait for the lengthy and gradual process of recruiting new soldiers, prompting [officials] to exploit the law to swiftly coerce people into service,” he said.

Even for those who will manage to escape, many will carry injuries and emotional pain for the rest of their lives.

“It has been really difficult for young people in Myanmar, both physically and mentally. We’ve lost our dreams, our hopes and our youth. It just can’t be the same like before,” said Aung Sett, the student leader.

“These three years have gone away like nothing. We’ve lost our friends and colleagues during the fight against the junta and many families have lost their loved ones. It has been a nightmare for this country. We are witnessing the atrocities committed by the junta on a daily basis. I just can’t express it in words.”

Mobil Terbang 4 Penumpang Buatan Indonesia, SCBD Ke Bandara Soetta Cuma 8 Menit

Miniatur drone berkonsep mobil terbang buatan Vela Aero dengan PTDI. (Foto: PDTI)  Rakyat Merdeka – Mimpi memiliki mobil terbang bukan lagi khayalan. Indonesia bersiap menyambut era baru transportasi dengan hadirnya Vela Alpha, mobil terbang hasil kolaborasi PT Dirgantara Indonesia (PTDI) dan Vela Aero

Targetnya, mobil terbang dengan kapasitas empat penumpang dan satu pilot ini bisa beroperasi pada tahun 2028. Jika terealisasi, taksi terbang ini diklaim mampu menyingkat waktu tempuh secara signifikan dan menjadi solusi anti macet di masa depan.

Humas PTDI Anissa Carolina, mengaku optimis dengan kerjasama ini. Dia bilang, PTDI dan Vela Aero akan melakukan co-partnering dalam produksi air taxi tersebut dan pengembangan lanjutannya. 

“Untuk manufacturing-nya paling memungkinkan di fasilitas PTDI,” kata Annisa dikutip di website PTDI, Senin (26/2).

Sementara itu, Vela Aero di laman resminya menjelaskan bahwa saat ini mereka sedang dalam tahap finalisasi desain dan konfigurasi terbaru Alpha. 

“Pesawat tersebut rencananya akan disertifikasi oleh FAA dan Direktorat Jenderal Perhubungan Udara, dengan target memasuki layanan (entering into service/EIS) menjelang akhir 2028,” terang Vela Aera.

Untuk diketahui, Vela Alpha adalah sebuah eVTOL atau electric vertical take-off and landing dengan desain futuristik dan mampu menampung 1 pilot dan 4 penumpang. 

Mobil terbang listrik ini memiliki dimensi panjang 10,8 meter, rentang sayap 13,1 meter, dan tinggi 4,2 meter. mobil terbang ini dibekali daya 216 kWh (full electric) atau 71 kWh (hybrid). 

Kecepatannya mencapai 250 km per jam dengan jangkauan 100 km (full electric) atau 500 km (hybrid).

Kerjasama antara PTDI dan Vela Aero dalam proyek ini merupakan komitmen kedua pihak untuk menghadirkan solusi mobilitas masa depan yang lebih efisien dan ramah lingkungan. 

PTDI menyediakan tempat produksi, pembuatan prototipe, dan pengujian, sedangkan Vela Aero bertanggung jawab atas desain dan teknologi.

Proses sertifikasi sedang berlangsung, dengan uji laik terbang telah diajukan ke Direktorat Kelaikudaraan dan Pengoperasian Pesawat Udara (DKPPU) Kemenhub. Target sertifikasi dari FAA dan Ditjen Perhubungan Udara diharapkan selesai pada akhir 2028.

Vela Alpha diyakini memiliki banyak potensi dan manfaat. Selain sebagai solusi anti macet, mobil terbang ini dapat mempercepat waktu tempuh, meningkatkan konektivitas antar wilayah, dan membuka peluang bisnis baru.

Sebelumnya, mobil terbang buatan Indonesia ini sempat mejeng Singapore Airshow 2024. Menteri Perhubungan (Menhub) Budi Karya Sumadi sempat berkunjung ke booth PTDI turut menyampaikan dukungannya saat melihat miniatur Vela Alpha ini.

“Semoga proses pengajuan uji laik terbang untuk Vela Alpha dapat berjalan dengan lancar,” kata Menhub Budi Karya.

Di kanal YouTube Vela Aero, drone berkonsep mobil terbang ini diklaim bisa mengantarkan penumpang dari pusat kota Jakarta menuju Bandara Internasional Soekarno Hatta di Tangerang hanya dalam 8 menit. Kecepatan itu melebihi durasi tempuh kereta bandara yang berkisar 44 menit.

Bangladesh’s critically endangered Asian elephants get court protection

An Asian elephant in Bangladesh

Bangladesh’s critically endangered wild elephants have received a court order banning their adoption and protecting them from exploitation.

Animal rights groups welcomed the High Court suspension of all licences, so young Asian elephants can no longer be captured and taken into captivity.

Some of the animals have been used for begging, circuses or street shows.

There are now only about 200 of the elephants in Bangladesh, with about half of those living in captivity.

The country used to be one of the major homes for the Asian elephant but poaching and habitat loss has caused a marked decrease in their numbers.


Under the previous scheme, young elephants could be taken into captivity where the forestry department issued licenses to logging groups who would use the animals to haul logs. Others ended up in circus groups. Such exploitation broke the terms of the licences, the court said.

Rakibul Haque Emil, head of animal rights group People for Animal Welfare (PAW) Foundation in Bangladesh, said it was a “landmark order”.

“In this name of training elephants, private licensees including circus parties brutally separate elephant calves from their mother, shackle them for months and then torture them to teach tricks,” he said.

He said it was now hoped that captive elephants could be rehabilitated.

Actor Jaya Ahsan launched the legal case alongside PAW, and said he hoped it would be the end of harsh “training” that could be inflicted on the animals.

A spotlight was shone on the issue last year when a young elephant was killed by a train after being used for begging on the streets. They are often painted in bright colours and forced to perform tricks by their captors.

And in 2019 two emaciated elephants were rescued by police after being used for roadside begging.

Akbar Tandjung Puji Keberhasilan Airlangga Dongkrak Suara Golkar Di Pemilu 2024

Ketua Umum Partai Golkar Airlangga Hartarto dan Ketua Dewan Kehormatan Partai Golkar Akbar Tanjung. (Foto: Instagram/kabargolkar)  Rakyat Merdeka – Ketua Dewan Kehormatan Partai Golkar Akbar Tandjung menyampaikan selamat kepada Ketua Umum Partai Golkar Airlangga Hartarto yang berhasil menaikkan perolehan suara partai di Pemilu 2024.

Ucapan selamat itu disampaikan secara langsung oleh Akbar kepada Airlangga dalam sebuah pertemuan di Jakarta, Minggu (25/2).

Akbar yang tampil mengenakan kemeja warna kuning bermotif wayang kulit menyalami Airlangga. Sambil berdiri, mantan Ketua Umum Partai Golkar ini memberi selamat kepada penerusnya yang berhasil mengembalikan kejayaan partai beringin.

“Selamat kepada Saudara Airlangga, Ketua Umum Partai Golkar. Saya sebagai Dewan Kehormatan Partai Golkar bersyukur, Airlangga telah berhasil menaikkan perolehan suara dengan kursi Partai Golkar dalam Pemilu 2024,” ucap Akbar.

Airlangga lalu menjawab ucapan Akbar dengan balik memuji keberhasilan seniornya itu ketika memegang tampuk pimpinan Golkar.

“Setelah zaman Pak Akbar, ini terbaik. Karena gedung pemenangan Pemilu namanya Gedung Pak Akbar Tandjung,” tandasnya.

Update terakhir real count KPU, per pukul 16.00 WIB, Minggu (25/2), Golkar berada di posisi kedua suara terbanyak dengan perolehan 15,1 persen atau 11.208.373 suara.

Sementara di peringkat pertama, masih dikuasai oleh PDIP dengan raihan 16,53 persen atau 12.269.950 suara.

Di posisi ketiga adalah Partai Gerindra. Partai yang dipimpin oleh Capres nomor urut 2 Prabowo Subianto ini membukukan 13,37 persen atau 9.919.207 suara.

Disusul PKB di urutan keempat dengan torehan 11,66 persen atau 8.649.630 suara. Lalu posisi kelima NasDem 9,45 persen atau 7.011.490 suara. Keenam PKS 7,51 persen atau 5.573.279 suara dan ketujuh Demokrat dengan 7,43 persen

5.513.996 suara.

Sementara di posisi ke delapan adalah PAN 6,97 persen atau 5.172.638 suara dan urutan kesembilan PPP 4,05 persen atau 3.002.119 suara.

Berdasarkan hasil perhitungan sementara KPU itu, kesembilan partai tersebut berpeluang lolos ke parlemen karena memenuhi ambang batas parlemen atau parliamentary treshold yakni 4 persen.

Hingga pukul 16.00 WIB hari ini, sudah 64,19 persen tempat pemungutan suara (TPS) masuk dari total 823.236 TPS di seluruh Indonesia.